Tiedot

Kenraali Ulysses S. Grantin muistelmia


Keväällä 1848 joukko upseereita sai luvan vierailla Popocatapetlissa, Amerikan korkeimmalla tulivuorella, ja ottaa saattajan. Menin puolueen kanssa, joista monet olivat sen jälkeen näkyvissä paikoissa maan edessä. Niistä, jotka "menivät etelään" ja saavuttivat korkean arvon, oli luutnantti Richard Anderson, joka komensi joukkoa Spottsylvaniassa; Kapteeni Sibley, kenraalimajuri, ja sodan jälkeen useita vuosia Egyptin khediven palveluksessa; Kapteeni George Crittenden, kapinallisten kenraali; S. B. Buckner, joka luopui Fort Donelsonista; ja Mansfield Lovell, joka komensi New Orleansissa ennen tätä kaupunkia, joutui kansallisten joukkojen käsiin. Sivullemme jäi kapteeni Andrew Porter, luutnantti C. P. Stone ja luutnantti Z. Tower. Siellä oli paljon muita virkamiehiä, joiden nimiä en muista.

Pienestä kylästä (Ozumba) lähellä Popocatapetlin tukikohtaa, jonka tarkoituksena oli aloittaa nousu, hankimme hevosillemme oppaita ja kaksi pakkausmuulia rehun kanssa. Korkealla vuorella oli yhden huoneen autio talo, nimeltään Vaqueria, joka oli asunut vuosia aiemmin vuorella liikkuvista karjankasvattajista. Siellä oleva laidun oli erittäin hieno, kun näimme sen, ja siellä oli vielä joitakin karjaa, entisen kotikarjan jälkeläisiä, jotka olivat nyt tulleet villiksi. Hevosella oli mahdollista mennä Vaqueriaan asti, vaikka tie oli paikoin jonkin verran vaarallinen. Joskus se oli hyvin kapea, ja toisella puolella oli haukottava jyrä, satoja jalkoja alaspäin mölyävään vuoristoon, ja melkein kohtisuorat seinät toisella puolella. Yhdessä näistä paikoista yksi muulistamme oli täynnä kahta ohrasäkkiä, yksi kummallakin puolella, kaksi suunnilleen yhtä suurta kuin hän, iski taakkansa vuorenrinteelle ja saostui pohjaan. Lasku oli jyrkkä, mutta ei kohtisuora. Muuli pyöri yhä uudestaan ​​ja uudestaan, kunnes pohja saavutettiin, ja oletimme tietysti, että köyhä eläin murskattiin palasiksi. Mikä oli yllätyksemme, pian sen jälkeen kun olimme menneet bivouaciin nähdäksemme kadonneen muulin, rahdin ja omistajan nousemassa. Kuorma oli suojellut eläintä vakavilta vammoilta; ja hänen omistajansa oli mennyt hänen peräänsä ja löytänyt tien takaisin polulle, joka johtaa mökille, jossa meidän oli pysyttävä.

Yö Vaqueriassa oli yksi epämiellyttävimmistä mitä olen koskaan tuntenut. Oli erittäin kylmä ja sade putosi. Hieman korkeammalla sade lakkasi ja lumi alkoi. Tuuli puhalsi suurella nopeudella. Hirsimökki, jossa olimme, oli kadottanut katon kokonaan toiselta puolelta, ja toisaalta se oli tuskin parempi kuin seula. Tänä yönä nukuttiin vähän tai ei ollenkaan. Heti kun oli valoisaa seuraavana aamuna, aloimme nousta huipulle. Tuuli jatkoi väkivaltaa ja sää oli edelleen pilvinen, mutta ei sadetta eikä lunta. Pilvet kuitenkin piilottivat näkemyksemme alla olevasta maasta, paitsi että toisinaan hetken välähdys saatiin selkeän tilan läpi niiden välillä. Tuuli kuljetti löysää lunta vuorten ympäri niin paljon, että oli lähes mahdotonta nousta sitä vasten. Työskentelimme ja jatkoimme, kunnes kävi selväksi, että huipulle ei päästä ennen yötä, jos sellaisessa myrskyssä ollenkaan, ja päädyimme palaamaan. Laskeutuminen oli helppoa ja nopeaa, vaikkakin vaarallista, kunnes pääsimme lumilinjan alapuolelle. Hytissä istuimme hevosillemme ja yöllä olimme Ozumbassa.

Päivän väsymys ja edellisen yön unettomuus ajoivat meidät aikaisin nukkumaan. Sängyt koostuivat paikasta lika-lattialla ja viltti alla. Pian kaikki nukkuivat; mutta kauan ennen aamua ensin yksi ja sitten toinen puolueestamme alkoi huutaa tuskallista kipua silmissä. Kukaan ei paennut sitä. Aamulla puolen juhlan silmät olivat niin turvoksissa, että ne olivat kokonaan kiinni. Muut kärsivät yhtä paljon kipua. Tunne oli siitä, mitä voitaisiin odottaa terävän neulan pistosta valkoisella lämmöllä. Pysyimme neljänneksissä iltapäivään asti uimassa silmiämme kylmässä vedessä. Tämä helpotti meitä suuresti, ja ennen yötä kipu oli kokonaan poistunut. Turvotus kuitenkin jatkui, ja noin puolet juhlista oli edelleen silmät täysin kiinni; mutta päädyimme aloittamaan takaisin, ne, jotka näkivät vähän johtavan hevosia niiden, jotka eivät nähneet ollenkaan. Muutimme takaisin Ameca Amecan kylään, noin kuusi kilometriä, ja pysähdyimme jälleen yöksi. Seuraavana aamuna kaikki olivat täysin kunnossa ja kivuttomia. Sää oli kirkas ja Popocatapetl erottui kaikesta kauneudestaan, ylhäältä kuin miltei kilometrin päässä ja kutsui meidät takaisin. Noin puolet puolueesta halusi kokeilla nousua uudelleen ja päätyi tekemään niin. Loput - olin muiden kanssa - päättivät, että olimme saaneet kaiken ilon vuorikiipeilystä ja että kävimme tien varrella Meksikon suurissa luolissa, noin yhdeksänkymmenen mailin päässä siitä, missä olimme silloin Acapulcoon.

Joukkue, joka nousi vuorelle toisen kerran, onnistui saavuttamaan huipun kraatterin, mutta vain vähän työtä, jonka he kohtasivat ensimmäisessä yrityksessään. Kolme heistä - Anderson, Stone ja Buckner - kirjoitti kertomuksia matkastaan, jotka julkaistiin tuolloin. En tehnyt muistiinpanoja tästä retkestä, enkä ole lukenut siitä mitään sen jälkeen, mutta minusta näyttää siltä, ​​että näen koko sen yhtä elävästi kuin jos se olisi eilen. Olen ollut takaisin Ameca Amecassa ja sen ulkopuolella kylässä kahdesti viimeisen viiden vuoden aikana. Kohtaus ei ollut muuttunut olennaisesti muistaakseni siitä.

Juhla, jonka kanssa olin, muutti etelään laaksoa pitkin Cuantlan kaupunkiin, noin neljäkymmentä kilometriä Ameca Amecasta. Jälkimmäinen seisoo tasangolla Popocatapetlin juurella, noin kahdeksan tuhannen metrin korkeudessa vuoroveden yläpuolella. Kaltevuus alaspäin on vähitellen matkustajan siirtyessä etelään, mutta ei voitaisi arvioida, että Cuantlaan mennessään oli tehty riittävästi laskeutumista, jotta ilmastonmuutos ja maaperän tuotanto muuttuisivat; mutta näin on asia. Aamulla lähdimme lauhkeasta ilmastosta, jossa viljat ja hedelmät ovat Yhdysvalloille yhteisiä, ja pysähdyimme illalla trooppiseen ilmastoon, jossa appelsiini ja banaani, kahvi ja sokeriruoko kukoistivat. Olimme matkustaneet ilmeisesti tasangolla koko päivän, mutta veden virtauksen suuntaan.

Pian Meksikon kaupungin valloittamisen jälkeen oli sovittu aseleposta, jossa määriteltiin rajat, joiden ylittämisestä vastaavien armeijoiden joukot eivät saaneet mennä sen jatkumisen aikana. Puolueemme ei tiennyt näistä rajoista mitään. Kun lähestyimme Cuantlan bugleja, kuului kokoonpano, ja sotilaat ryntäsivät vartiointitalosta kaupungin laidalla meitä kohti. Juhlamme pysähtyi, ja sitoin valkoisen taskunenäliin tikkuun ja käytin sitä aselevona lippuna ja jatkoin kaupunkia. Kapteenit Sibley ja Porter seurasivat muutaman sadan jaardin takaa. Minut pidätettiin vartiotalossa, kunnes sanansaattaja saatettiin lähettää komentajan kenraalin tiloihin, joka valtuutti minut johtamaan hänet. Olin ollut kenraalin kanssa vain muutaman minuutin, kun seuraavat kaksi upseeria ilmoittivat itsestään. Meksikon kenraali muistutti meitä siitä, että meidän oli olla tulitaukoa vastaan. Koska meillä ei kuitenkaan ollut erityistä auktoriteettia omalta komentajaltamme ja koska emme tienneet mitään aselevyn ehdoista, meillä oli lupa valvoa tyhjä talo vartijan ulkopuolella yöksi lupaamalla oppaan, joka asettaisi meidät matkalla Cuernavacaan seuraavana aamuna.

Cuernavaca on kaupunki Guantlan länsipuolella. Maa, jonka kautta kulkimme näiden kahden kaupungin välillä, on trooppinen ilmastossa ja tuotannossa ja maisemissa. Yhdessä vaiheessa, noin puolivälissä kahden paikan välillä, tie kulkee matalan solan yli vuorilla, jossa on hyvin viehättävä vanha kaupunki, jonka asukkaat olivat tuolloin lähes kaikki täysveriset intiaanit. Harva heistä puhui edes espanjaa. Talot rakennettiin kivestä ja yleensä vain yksi kerros. Kadut olivat kapeita ja luultavasti päällystetty ennen kuin Cortez vieraili maassa. Niitä ei ollut luokiteltu, mutta päällystys oli tehty luonnollisella pinnalla. Meillä oli mukana yksi ajoneuvo, kärry, joka oli luultavasti ensimmäinen pyöräajoneuvo, joka oli koskaan kulkenut tuon kaupungin läpi.

Kukkulalla, josta on näkymät tähän kaupunkiin, seisoo muinaisen kuninkaan hauta; ja ymmärrettiin, että asukkaat kunnioittivat tätä hautaa erittäin hyvin, samoin kuin hallitsijan muisto, jonka piti olla haudattu siihen. Nousimme vuorelle ja tutkimme hautaa; mutta se ei osoittanut erityisiä merkkejä arkkitehtonisesta mausta, mekaanisista taidoista tai kehittyneestä sivilisaatiosta. Seuraavana päivänä menimme Cuernavacaan.

<-BACK | UP | NEXT->