Tiedot

Neandertalilaiset kohtasivat sukupuuttoa ennen ihmisten ilmestymistä, mutta toipuivat


Molecular Biology and Evolution -lehdessä julkaistussa uudessa mitokondrioiden DNA -sekvenssien tutkimuksessa on havaittu, että neandertalinilaiset olivat lähellä sukupuuttoa Länsi -Euroopan viimeisen jääkauden aikana, mikä oli mahdollista ennen kuin he joutuivat kosketuksiin Homo sapiensin kanssa, mutta onnistuivat toipumaan väestökriisistä. .

Tähän asti uskottiin laajalti, että Eurooppaa oli asuttanut suhteellisen vakaa neandertalilainen väestö satoja tuhansia vuosia, mutta tämä tutkimus osoittaa, että neandertalinilaisilla oli vaikeampi aika, kuin aiemmin ajateltiin. Siitä huolimatta he osoittivat sietokykynsä taistelemalla takaisin sukupuuttoon, jolloin he joutuivat kosketuksiin Homo sapiensin kanssa ja risteytymään heidän kanssaan. Viimeaikaiset tutkimukset osoittivat, että lähes 20% neandertalin geeneistä on nykyään edustettuna Homo sapiensissa.

Se, että neandertalilaiset Länsi-Euroopassa olivat lähes sukupuuttoon kuolleita, mutta toipuivat kauan ennen kuin he joutuivat kosketuksiin nykyaikaisten ihmisten kanssa, tuli meille täysin yllätyksenä ", kertoi tutkimuksen toinen kirjailija Love Dalén, Ruotsin luonnonhistoriallisen museon apulaisprofessori. Tukholma. "Tämä osoittaa, että neandertalinilaiset ovat saattaneet olla herkempiä viimeisen jääkauden aikana tapahtuneille dramaattisille ilmastonmuutoksille kuin aiemmin luultiin.

Kansainvälinen tutkijaryhmä, jota johtivat Anders Götherström Uppsalan yliopistosta ja Love Dalén Ruotsin luonnonhistoriallisesta museosta, analysoi geneettisen vaihtelun määrää 13 neandertalilaisen DNA: ssa ja sieltä tutkijat kokosivat väestöhistorian palapelin . Kun he alkoivat katsoa DNA: ta, syntyi selkeä kuvio. Länsi -Euroopan neandertalilaiset yksilöt, jotka olivat yli 50 000 vuotta vanhoja, ja Länsi -Aasian ja Lähi -idän alueilta peräisin olevat yksilöt osoittivat suurta geneettistä vaihtelua, mitä odotetaan lajilta, joka on ollut runsaasti alueella pitkään aika. Länsi-Euroopan neandertalinilaiset yksilöt, jotka olivat alle 50 000 vuotta, osoittavat kuitenkin erittäin pientä määrää geneettistä vaihtelua, vähemmän kuin nykyisen kauko-Islannin väestö.

Väestökriisi liittyy samaan aikaan Länsi -Euroopan äärimmäisen kylmän ajan kanssa. Kirjailija Rolf Quam Binghamtodin yliopistosta ehdottaa, että havainnot vaativat neandertalilaisten kylmän sopeutumisen ajattelun perusteellista uudelleenarviointia. "Tämä ainakin kertoo meille, että ilman materiaalikulttuurin tai -teknologian apua biologisella sopeutumisella on raja", Quam sanoi.

Uskotaan, että sukupuutto vältettiin, kun neandertalilaiset ympäröiviltä alueilta asuttivat alueen uudelleen. Tämän lähdepopulaation maantieteellinen alkuperä ei ole selvä, mutta se voi olla mahdollista määrittää tarkemmin lisätutkimuksella.

Quam päätti sanomalla, että tämä tutkimus on viimeisin esimerkki siitä, kuinka muinaisen DNA: n tutkimukset ”tarjoavat uusia oivalluksia tärkeästä ja aiemmin tuntemattomasta osasta neandertalin historiassa… On jännittävää ajatella, mitä seuraavaksi tapahtuu”.


    Vastaaminen tieteellisiin kysymyksiin neandertalin ja ihmisen välisestä risteytyksestä, osa 1

    Yksi kaikkien aikojen suosikkibändeistäni on Lynyrd Skynyrd. (Aivan ... Skynyrd, kulta!) Tiedän heidän musiikkiluettelonsa eteen ja taaksepäin. En tiedä onko se hyvä asia vai ei, mutta olen perehtynyt useimpien bändin alkuperäisen kokoonpanon nauhoittamien kappaleiden historiaan.

    ”Don't Ask Me No Questions” oli ensimmäinen single, joka julkaistiin heidän toiselta studioalbumiltaan, Toinen apu. Albumi sisälsi myös ”Sweet Home Alabama”. "Sweet Home Alabaman" menestyksen rinnalla on ironista, että "Älä kysy minulle mitään kysymyksiä" ei koskaan edes rikkonut listoja.

    Tämä kehotus perheelle ja ystäville olla ryhtymättä heidän henkilökohtaisiin asioihinsa, kuvaa tätä uupumusta, jonka bändin jäsenet kokivat kuukausien kiertueella vietettyään. He haluavat vain rauhaa ja hengähdystä, kun he palaavat kotiin. Sen sijaan he joutuvat jatkuvasti kohtaamaan hellittämättömiä ja sopimattomia kysymyksiä rock 'n' roll -elämästä.

    Kristillisenä apologina ihmiset kysyvät minulta koko ajan kysymyksiä. Silti harvoin minusta kysymykset ovat ärsyttäviä ja sopimattomia. Olen iloinen voidessani parhaani mukaan vastata useimpiin minulta kysyttyihin kysymyksiin - myös Internet -peikkojen esittämiin räikeisiin kysymyksiin. Viime aikoina yksi usein esiin nouseva aihe on risteytyminen nykyajan ihmisten ja neandertalilaisten välillä:

    • Onko totta, että nykyajan ihmiset ja neandertalilaiset risteytyivät?
    • Jos risteytyminen tapahtui, mitä se tarkoittaa raamatullisen kertomuksen uskottavuudesta ihmisen alkuperästä?
    • Oliko näiden risteytystapahtumien tuloksena syntyneillä lapsilla sielu? Oliko heillä Jumalan kuva?

    Äskettäin kansainvälinen tutkijaryhmä, joka halusi luetteloida neandertalilaisten geneettisiä vaikutuksia, tutki laajan näytteenoton islantilaisista genomeista. Tämä työ tuotti uusia ja odottamattomia oivalluksia hominiinien ja nykyaikaisten ihmisten risteytymisestä. 1

    Minulle tuli vähän yllätyksenä, kun tämän löydön julkistavat otsikot herättivät uuden kysymysten kierroksen nykyajan ihmisten ja neandertalilaisten välisestä risteytyksestä. Käsittelen kahta ensimmäistä kysymystä edellä tässä artikkelissa ja kolmatta tulevassa viestissä.

    RTB: n Human Origins -malli vuonna 2005

    Totta puhuen, vastustin useita vuosia ajatusta siitä, että nykyajan ihmiset risteytyivät neandertalilaisten ja denisovalaisten kanssa. Kun Hugh Ross ja minä julkaisimme kirjan ensimmäisen painoksen, Kuka oli Adam? (2005), ei ollut todellista näyttöä siitä, että nykyajan ihmiset ja neandertalinilaiset olisivat risteytyneet. Otimme tämän todisteiden puuttumisen RTB -ihmisen alkuperän mallin tueksi.

    Mallimme mukaan neandertalinilaisilla ei ole evoluutioyhteyttä nykyihmisiin. RTB -mallin mukaan hominiinit, kuten neandertalilaiset ja denisovalaiset, olivat Jumalan tekemiä olentoja, jotka olivat olemassa jonkin aikaa ja kuolivat sukupuuttoon. Näillä olennoilla oli älykkyyttä ja emotionaalista kapasiteettia (kuten useimmilla nisäkkäillä), minkä ansiosta he pystyivät luomaan kulttuurin. Toisin kuin nykyajan ihmiset, näiltä olennoilta puuttui kuitenkin Jumalan kuva. Näin ollen he olivat kognitiivisesti huonompia kuin nykyajan ihmiset. Tässä mielessä RTB human o rigins m odel pitää hominineja samalla tavalla kuin suuria apinoita: älykkäitä, kiehtovia olentoja, joilla on omat biologiset ja käyttäytymisominaisuutensa nykyaikaisten ihmisten kanssa (mikä heijastaa yhteistä muotoilua). Kukaan ei kuitenkaan sekoittaisi suurta apinaa ja nykyaikaista ihmistä tärkeiden biologisten erojen ja mikä tärkeintä, syvien kognitiivisten ja käyttäytymiserojen vuoksi.

    Kun ehdotimme alun perin m odeliaamme, ennustimme, että biologiset erot nykyajan ihmisten ja neandertalilaisten välillä olisivat tehneet risteytymisen epätodennäköiseksi. Ja jos he risteytyisivät, nämä erot olisivat kieltäneet elinkelpoisten, hedelmällisten jälkeläisten tuottamisen.

    Risteytyivätkö ihmiset ja neandertalilaiset?

    Vuonna 2010 tutkijat tuottivat karkean luonnosseurannan Neandertalin genomista ja vertasivat sitä nykyaikaisiin ihmisen genomeihin. He löysivät neandertalinilaisen genomin tiiviimmän tilastollisen yhteyden eurooppalaisten ja aasialaisten ihmisryhmien genomien kanssa kuin afrikkalaisten ihmisryhmien genomien kanssa. 2 Tutkijat väittivät, että tämä vaikutus voitaisiin selittää helposti, jos Lähi -idän itäosassa tapahtuisi rajallinen määrä risteytymistapauksia ihmisten ja neandertalilaisten välillä, noin 45 000 - 80 000 vuotta sitten, aivan kuten ihmiset alkoivat vaeltaa ympäri maailmaa. Tämä selittäisi, miksi ei-afrikkalaiset populaatiot näyttävät olevan 1–4 prosentin geneettinen panos neandertalilaisilta, kun taas afrikkalaisilla ihmisryhmillä ei ole mitään vaikutusta.

    Tuolloin en ollut täysin vakuuttunut siitä, että nykyaikaiset ihmiset ja neandertalilaiset risteytyivät, koska tilastollisen yhdistyksen selittämiseen oli muita tapoja. Lisäksi neandertalinilaisten genomien tutkimukset osoittavat, että nämä hominiinit asuivat pienissä saariryhmissä. Tuolloin väitin, että neandertalilaisten alhainen väestötiheys olisi vähentänyt huomattavasti todennäköisyyttä kohdata pieniä populaatioita muuttavia nykyaikaisia ​​ihmisiä. Minusta tuntui, että oli epätodennäköistä, että risteytyminen tapahtuisi.

    Muut tutkimukset osoittivat, että neandertalilaiset olivat todennäköisesti kuolleet sukupuuttoon ennen kuin modernit ihmiset pääsivät Eurooppaan. Jälleen kerran väitin, että neandertalilaisten aikaisempi sukupuutto tekee mahdottomaksi niiden yhdentymisen ihmisten kanssa Euroopassa. Sukupuutto herättää myös kysymyksiä siitä, risteytyvätkö nämä kaksi lajia ollenkaan.

    Tapaus risteytyksestä

    Näistä huolenaiheista huolimatta olen viime vuosina tullut suurelta osin vakuuttuneeksi siitä, että nykyajan ihmiset ja neandertalinilaiset risteytyvät. Tutkimukset, kuten sellainen, joka katalogoi neandertalaisen panoksen islantilaisten genomeihin, jättää minulle vähän valinnanvaraa.

    DeCODE -projektin ansiosta lähes puolen Islannin väestön genomisekvenssit on määritetty. Kansainvälinen yhteistyökumppaneiden ryhmä hyödynsi tätä tietokokonaisuutta analysoimalla yli 27 500 islantilaista genomia neandertalilaisten panoksesta käyttämällä uutta algoritmia. He havaitsivat tietokannassaan yli 14,4 miljoonaa neandertalin DNA -fragmenttia. Näistä 112 709 oli ainutlaatuisia sekvenssejä, jotka muodostivat yhteensä 48 prosenttia neandertalinilaisen genomista.

    Tällä havainnolla on tärkeitä seurauksia. Vaikka yksittäisillä islantilaisilla on noin 1–4 prosenttia neandertalilaisten panoksesta genomiinsa, tarkka panos vaihtelee henkilöstä toiseen. Ja kun nämä yksittäiset panokset yhdistetään, saadaan neandertalin DNA -sekvenssejä, jotka kattavat lähes 50 prosenttia neandertalinhaltijan genomista. Tämä havainto on yhdenmukainen aiempien tutkimusten kanssa, jotka osoittavat, että kollektiivisesti koko ihmispopulaatiossa neandertalin sekvenssit ovat jakautuneet 20 prosenttiin ihmisen genomista. Ja 40 prosenttia neandertalinhaltijan genomista voidaan rekonstruoida neandertalilaisten sekvensseistä, jotka löytyvät Euraasian genomien näytteenotosta. 3

    Risteytymiseen liittyvää näyttöä täydentävät tutkimukset, jotka luonnehtivat muinaista DNA: ta, joka oli talteen otettu useista nykyaikaisista ihmisen fossiilisista jäännöksistä, joita on löydetty Euroopassa ja joiden ikä on noin 35 000 - 45 000 vuotta. Näiden muinaisten nykyaikaisten ihmisten genomit sisältävät paljon pidempiä neandertalin DNA -osuuksia kuin mitä nykyaikaisilla ihmisillä on, mikä on juuri sitä, mitä odotettaisiin, jos nykyaikaiset ihmiset sekoittuisivat näiden hominiinien kanssa. 4

    Nähdäkseni risteytys on ainoa tapa ymmärtää nämä tulokset.

    Ovatko ihmiset ja neandertalilaiset samaa lajia?

    Koska biologisen lajin käsite (BSC) määrittelee lajin risteytyvänä populaationa, jotkut ihmiset väittävät, että nykyajan ihmisten ja neandertalilaisten on kuuluttava samaan lajiin. Tämä näkökulma on yleinen nuorten maan kreationistien keskuudessa, jotka näkevät neandertalinilaiset ihmiskunnan osajoukkona.

    Tässä argumentissa ei oteta huomioon BSC: n rajoituksia, joista yksi on hybridisaation ilmiö. Erillisiin lajeihin kuuluvien nisäkkäiden tiedetään risteytyvän ja tuottavan elinkelpoisia - jopa hedelmällisiä - jälkeläisiä, joita kutsutaan hybrideiksi. Esimerkiksi vankeudessa olevat leijonat ja tiikerit ovat risteytyneet onnistuneesti - silti molemmat vanhemmat eläimet pidetään erillisinä lajeina. Väitän, että hybridisaation käsite koskee nykyisten ihmisten ja neandertalilaisten välisiä risteytyksiä.

    Vaikka näyttää siltä, ​​että nykyajan ihmiset ja neandertalilaiset risteytyivät, muut todisteet osoittavat, että nämä kaksi hominiinia olivat erillisiä lajeja. Näiden kahden välillä on merkittäviä anatomisia eroja. Suurin ero on kallon anatomia ja siten aivojen rakenne.

    Anatomiset erot ihmisen ja neandertalin kallojen välillä. Kuva: Wikipedia.

    Lisäksi neandertalinilaisilla oli hyperpolaarinen runkorakenne, joka koostui tukevasta, tynnyrinmuotoisesta rungosta ja lyhennetyistä raajoista lämmönpidätyksen helpottamiseksi. Neandertalinilaisilla ja nykyajan ihmisillä on myös merkittäviä kehityseroja. Esimerkiksi neandertalinilaiset viettivät minimaalisen ajan murrosiässä verrattuna nykyaikaisiin ihmisiin. Näillä kahdella hominiinilla on myös merkittäviä geneettisiä eroja (mukaan lukien erot geenien ilmentymismalleissa), etenkin geeneillä, joilla on rooli kognitiossa ja kognitiivisessa kehityksessä. Useimmat kriittisesti nykyaikaisilla ihmisillä ja neandertalinilaisilla on merkittäviä käyttäytymiseroja, jotka johtuvat kognitiivisten kykyjen merkittävistä eroista.

    Näillä linjoilla on tärkeää huomata, että tutkijat uskovat, että tuloksena olleista ihmisen ja neandertalin hybrideistä ei ollut hedelmällisyyttä. 5 Kuten geneettinen tutkija David Reich toteaa: ”Nykyaikaiset ihmiset ja neandertalinilaiset olivat biologisen yhteensopivuuden reunalla.” 6

    Toisin sanoen, vaikka nykyaikaiset ihmiset ja neandertalinilaiset risteytyivät, heillä oli riittävät biologiset erot, jotka ovat riittävän laajoja perustellakseen näiden kahden luokitteleminen erillisiksi lajeiksi aivan kuten RTB -malli ennustaa. Laajat käyttäytymiserot vahvistavat myös näkemyksen siitä, että nykyaikaiset ihmiset ovat poikkeuksellisia ja ainutlaatuisia tavalla, joka vastaa Jumalan kuvaa - jälleen RTB -mallin ennusteiden mukaisesti.

    Onko RTB Human Origins -malli virheellinen?

    On turvallista sanoa, että useimmat paleoantropologit pitävät nykyaikaisia ​​ihmisiä ja neandertalinilaisia ​​erillisinä lajeina (tai ainakin erillisinä populaatioina, jotka on eristetty toisistaan ​​yli 500 000 - 600 000 vuoden ajan). Evoluution näkökulmasta nykyaikaisilla ihmisillä ja neandertalinilaisilla on ehkä yhteinen evoluution esi -isä Homo heidelbergensis, ja syntyi erillisinä lajeina, kun kaksi sukua poikkesivat tästä esivanhemmasta. Evoluutiokehyksessä neandertalilaisten ja nykyaikaisten ihmisten kyky risteytyä heijastaa heidän yhteistä evoluutioperintöä. Tästä syystä jotkut kriitikot ovat pitäneet nykyaikaisten ihmisten ja muiden hominiinien risteytymistä tuhoisana iskuna RTB-malliin ja selkeänä todisteena ihmisen evoluutiosta.

    Tämän huolen vuoksi on tärkeää tunnustaa, että ihmisen alkuperästä peräisin oleva RTB -malli sisältää helposti todisteet nykyaikaisten ihmisten ja neandertalilaisten välisestä risteytyksestä. Sen sijaan, että heijastaisivat yhteistä evoluutiosuhdetta, luomismallin puitteissa risteytymiskyky on seurausta nykyaikaisten ihmisten ja neandertalilaisten yhteisistä biologisista malleista.

    RTB -mallin kanta, jossa on yhteisiä biologisia piirteitä, on yhteinen design hyödyntää rikkaita perinteitä biologian historiassa. Ennen Charles Darwinia elämäntutkijat, kuten merkittävä biologi Sir Richard Owen, pitivät rutiininomaisesti homologisia järjestelmiä arkkityyppisten mallien ilmentyminä, jotka asuivat ensimmäisen asian mielessä. RTB-ihmisen alkuperämalli tukee Owenin ideoita ja soveltaa niitä biologisiin piirteisiin, joita nykyaikaiset ihmiset jakavat muiden olentojen kanssa, mukaan lukien hominiinit.

    Epäilemättä havainto, että nykyaikaiset ihmiset risteytyivät muiden hominiinien kanssa, on epäonnistunut ennuste RTB -ihmisen alkuperämallin alkuperäisestä versiosta. Tämä löytö voidaan kuitenkin ottaa huomioon tarkistamalla mallia - kuten tiede usein tekee. Tämä johtaa tietysti seuraavaan kysymykseen.

    • Onko raamatullista syytä olettaa, että nykyajan ihmiset risteytyvät muiden olentojen kanssa?
    • Oliko modernilla ihmisen ja neandertalin hybridillä sielu? Oliko siinä Jumalan kuva?

    Käsittelen näitä kysymyksiä seuraavassa artikkelissa. Ja minä en kerro sinulle mitään valhetta.

      kirjoittanut Fazale Rana ja Hugh Ross (kirja) Fazale Rana (artikkeli), jonka Fazale Rana (artikkeli) kirjoittanut Fazale Rana (artikkeli)

    Biologiset erot ihmisten ja neandertalilaisten välillä


    Tutkijat uskovat nyt tietävänsä, miksi neandertalilaiset kuolivat sukupuuttoon

    Miksi neandertalilaiset kuolivat sukupuuttoon? Uusi tutkimus osoittaa syyllisyyden heidän korvilleen. Ihmisen evoluutiopolku ei ole kaukana suorasta, ja ajan myötä useat eri versiot ihmiskunnasta nousivat ja putosivat ennen kuin Homo sapiensista tuli hallitseva laji.

    On mielenkiintoista, että vaikka fossiilinen tietue tarjoaa paljon todisteita siitä, että nämä varhaiset versiot ihmisestä olivat olemassa, on paljon vaikeampaa selvittää, miksi ne putosivat. Tiedämme esimerkiksi, että vaikka Homo sapiens ja neandertalilaiset olivat olemassa samanaikaisesti ja jopa risteytyneet, ihmiset selvisivät ja neandertalinilainen suku kuoli.

    Mikä saattoi saada neandertalinilaiset sukupuuttoon? Oliko se jonkinlainen katastrofi? Rutto?

    Syy on aina ollut mysteeri, mutta uusi tutkimus valaisee asiaa. Aiemmin tässä kuussa New York Post raportoi The Anatomical Record -lehdessä julkaistusta tutkimuksesta, jonka mukaan neandertalinilaiset saattoivat olla päättyneet johonkin sellaiseen, mitä me nykyajan ihmiset emme pidä suurena asiana - tavalliset korvatulehdukset.

    Tutkimuksen teki ryhmä fyysisiä antropologeja, jotka rekonstruoivat neandertalin Eustachian putken ensimmäistä kertaa. He näkivät, että neandertalilaiset Eustachian putket ovat paljon kuin ihmislapset, niiden asennon suhteen.

    Anatominen vertailu Homo sapiensin (vasemmalla) ja Homo neanderthalensis (oikealla) kalloista

    Kuka tahansa vanhempi voi kertoa, että vauvat saavat joskus korvatulehduksia. Tämä johtuu siitä, että vauvan Eustachian -putket ovat suhteellisen litteässä kulmassa. Kulman seurauksena välikorvatulehdusbakteereilla on taipumus viipyä niissä sen sijaan, että ne valuttaisivat, ja voivat aiheuttaa infektioita.

    Ihmisen vauvojen kasvaessa ja pään kasvaessa myös Eustachian putket kasvavat, mikä muuttaa heidän asennonsa kulmaa ja parantaa vedenpoistoa. Ihmisillä korvan tulehdusten ilmaantuvuus on vähentynyt merkittävästi siihen mennessä, kun lapsi aloittaa koulun.

    Neandertalinilaisten Eustachian putkien suhteellisen tasainen kulma pysyi muuttumattomana aikuisikään, mikä tarkoittaa, että he eivät koskaan menettäneet suurempaa korvatulehdusten mahdollisuutta. Lisäksi korvatulehdukset voivat helposti johtaa muihin komplikaatioihin, kuten aivokalvontulehdukseen, hengitystieinfektioihin, kuulon heikkenemiseen tai jopa keuhkokuumeeseen.

    Toisin kuin nykyaikana, jolloin tällaisia ​​vaivoja voidaan helposti käsitellä antibiooteilla, neandertalinilaisten kannalta tällaisten infektioiden ja niiden mukana mahdollisesti syntyvien komplikaatioiden mahdollisuus olisi sekä elinikäinen että mahdotonta hoitaa tehokkaasti.

    Ihmisen korvan anatomia. Kuva: Lars Chittka Axel Brockmann CC 2.5

    Sen lisäksi, että on todennäköisempää, että sairastunut voi kuolla infektioon, sillä olisi ollut muita, elinikäisiä vaikutuksia. Sairaat ihmiset eivät toimi parhaalla mahdollisella tavalla, mikä heikentää heidän kykyään tehdä asioita, joita heidän on tehtävä selviytyäkseen.

    Hengenahdistus olisi vakava este tehokkaalle metsästäjälle. Kyvyttömyys kuulla vaarallisen eläimen tai vihollisen lähestyvän sinua, ennen kuin se oli lähellä, vähentäisi merkittävästi mahdollisuuksiasi tehokkaaseen puolustukseen tai pakoon. Tällaiset epäsuorat seuraukset vaikeuttaisivat yleensä tehokasta kilpailua resursseista kilpailijoita, mukaan lukien Homo sapiensia, vastaan.

    Tästä näkökulmasta katsottuna ei ole yllättävää, että Homo sapiens voitti kilpailun.

    On olemassa pari asiaa, jotka tekivät tästä tutkimuksesta ainutlaatuisen. Yksi niistä on se, että se antoi tutkijoille täysin odottamattoman käsityksen asiasta, jota tiede on hämmentänyt hyvin pitkään. Toinen kiehtova asia on, että jotain näin valtavaa, koko lajin sukupuutto, olisi voinut aiheuttaa jotain niin pientä ja odottamatonta.

    Niin kaukaiselta kuin se ensi silmäyksellä saattaa tuntua, tällä yhdellä anatomisella vaihtelulla oli valta vaikuttaa valtavasti yhden varhaisen ihmisen elämään. Jos ei muuta, se osoittaa, että pienilläkin evoluutiomuutoksilla ja muunnelmilla on kyky muokata elämää tavalla, joka voi tehdä tai rikkoa meidät. Tai neandertalilaisten tapauksessa hävitä ne.


    Missä neandertalilaiset asuivat?

    Neandertalilaiset kehittyivät Euroopassa ja Aasiassa, kun taas nykyaikaiset ihmiset - lajimme, Homo sapiens - kehittyivät Afrikassa.

    Pohjois-Espanjan Sima de los Huesosin ja Kentin Swanscomben fossiilisten todisteiden perusteella neandertalin suku oli jo vakiintunut Euroopassa 400 000 vuotta sitten.

    Laji levisi laajalti Euraasiassa, Portugalista ja Walesista lännessä poikki Siperian Altai -vuorille.

    Kartta, joka näyttää neandertalilaisten tunnetun alueen © I Ryulong, lisensoitu CC BY-SA-3.0, Wikimedia Commonsin kautta

    Neandertalin populaatiot olivat sopeutuvia, asuivat Englannissa ja Siperiassa kylmissä aroissa, noin 60 000 vuotta sitten, ja lämpimissä lauhkeissa metsissä Espanjassa ja Italiassa noin 120 000 vuotta sitten.


    Miksi olemme ainoa elossa oleva ihmislaji?

    Kaksi miljoonaa vuotta sitten Afrikassa useat ihmismaiset olennot vaelsivat maisemassa. Jotkut näyttivät yllättävän samanlaisilta toisilleen, kun taas toisilla oli selkeitä, määrittäviä piirteitä.

    Syyskuussa 2015 luetteloon lisättiin toinen laji. Satojen Etelä -Afrikan luolasta löydettyjen luiden uskotaan nyt kuuluvan uuteen lajiin, joka tunnetaan nimellä Homo naledi. Paljon enemmän sukupuuttoon kuolleita hominiinilajeja voi odottaa paljastumista.

    Omat lajimme ilmestyivät noin 200 000 vuotta sitten, aikana, jolloin oli olemassa useita muita. Silti tänään vain me olemme jäljellä. Miksi onnistuimme selviytymään, kun kaikki lähimmät sukulaisemme ovat kuolleet?

    Aluksi kannattaa huomauttaa, että sukupuutto on normaali osa evoluutiota. Tässä mielessä ei ehkä vaikuta yllättävältä, että "hominiineina" tunnetut ihmismaiset lajit ja nashit ovat kuolleet sukupuuttoon.

    Ei ole näyttöä siitä, että he olisivat järjestelmällisesti saalistaneet suuria eläimiä

    Mutta ei ole selvää, että maailmassa on tilaa vain yhdelle ihmislajille. Lähimmät elävät sukulaisemme ovat suuret apinat, ja nykyään elossa on kuusi lajia: simpanssit, bonobot, kaksi gorillalajia ja kaksi orangutanilajia.

    On joitakin vihjeitä, jotka paljastavat, miksi jotkut esi -isämme olivat menestyneempiä kuin toiset.

    Useita miljoonia vuosia sitten, kun hyvin monet hominiinilajit asuivat vierekkäin, he söivät pääasiassa kasveja. "Ei ole näyttöä siitä, että he olisivat järjestelmällisesti saalistaneet suuria eläimiä", sanoo John Shea Stony Brookin yliopistosta New Yorkissa Yhdysvalloissa.

    Mutta kun olosuhteet muuttuivat ja hominiinit muuttivat metsistä ja puista kuivemmille avoimille savannille, heistä tuli yhä lihansyöjiä.

    Aivan viime aikoihin asti jakoimme planeetan muiden varhaisten ihmisten kanssa

    Ongelmana oli, että niiden metsästämillä eläimillä oli myös vähemmän kasveja syötäväksi, joten kaiken kaikkiaan oli vähemmän ruokaa. Kilpailu ajoi jotkut lajit sukupuuttoon.

    "Kun ihmisen evoluutio pakotti jotkut jäsenet olemaan lihansyöjiä, voit odottaa näkeväsi heitä vähemmän ja vähemmän", Shea sanoo.

    Mutta vaikka siirtyminen lihansyömiseen otti selvästi veronsa, se ei tullut lähelle maapallon jättämistä yhden ihmisen planeetalle. Aivan viime aikoihin asti jakoimme planeetan muiden varhaisten ihmisten kanssa.

    Kelaa taaksepäin 30 000 vuotta sitten. Nykyaikaisten ihmisten lisäksi ympärillä oli kolme muuta hominiinilajia: neandertalilaiset Euroopassa ja Länsi -Aasiassa, denisovalaiset Aasiassa ja "hobit" Indonesian Flores -saarelta.

    Neandertalinilaiset joutuivat siirtymään kotiseudultaan hyvin pian sen jälkeen, kun nykyihmiset tunkeutuivat elinympäristöönsä

    Hobitit olisivat selvinneet jopa 18 000 vuotta sitten. Alueen geologisten todisteiden mukaan ne ovat saattaneet hävittää suuren tulivuorenpurkauksen. Asuminen yhdellä pienellä saarella jättää myös lajin alttiimmaksi sukupuuttoon, kun katastrofi iskee.

    Emme tiedä tarpeeksi denisovalaisista kysyäksemme miksi he kuolivat. Meillä on vain pieni sormiluun ja kaksi hammasta.

    Tiedämme kuitenkin paljon enemmän neandertalilaisista yksinkertaisesti siksi, että olemme tunteneet heidät paljon kauemmin ja meillä on monia fossiileja. Joten ymmärtääksemme, miksi olemme ainoa ihmislaji, joka on jäänyt seisomaan, meidän on luotettava selvittämään, miksi ne kuolivat sukupuuttoon.

    Arkeologiset todisteet viittaavat vahvasti siihen, että neandertalinilaiset ovat jotenkin hävinneet nykyajan ihmisille, sanoo Jean-Jacques Hublin Max Planckin evoluution antropologian instituutista Leipzigissa, Saksassa. Neandertalinilaiset joutuivat siirtymään kotiseudultaan hyvin pian sen jälkeen, kun nykyihmiset tunkeutuivat elinympäristöönsä, mikä Hublinin mukaan ei voi olla sattumaa.

    Neandertalinilaiset olivat paremmin sopeutuneet metsästykseen metsäympäristössä kuin nykyajan ihmiset

    Neandertalilaiset kehittyivät kauan ennen meitä ja asuivat Euroopassa paljon ennen saapumistamme. Kun saavuimme Eurooppaan, hieman yli 40 000 vuotta sitten, neandertalilaiset olivat asuneet siellä menestyksekkäästi yli 200 000 vuotta, mikä on riittävästi aikaa sopeutua viileään ilmastoon. He käyttivät lämpimiä vaatteita, olivat mahtavia metsästäjiä ja heillä oli hienostuneita kivityökaluja.

    Mutta kun Eurooppa alkoi kokea nopeaa ilmastonmuutosta, jotkut tutkijat väittävät, neandertalinilaiset ovat saattaneet kamppailla.

    Lämpötila ei ollut pääasia, sanoo John Stewart Bournemouthin yliopistosta Isossa -Britanniassa. Sen sijaan kylmempi ilmasto muutti maisemia, jossa he asuivat, eivätkä he mukauttaneet metsästystyyliään sopivaksi.

    Neandertalinilaiset olivat paremmin sopeutuneet metsästykseen metsäympäristössä kuin nykyajan ihmiset.

    Mutta kun Euroopan ilmasto alkoi vaihdella, metsistä tuli avoimempia, ja niistä tuli enemmän Afrikan savannien kaltaisia, joihin nykyajan ihmiset olivat tottuneet. Metsät, jotka tarjosivat suurimman osan neandertalilaisten ruoasta, vähentyivät eivätkä enää kyenneet niitä ylläpitämään.

    Nykyaikaiset ihmiset näyttivät myös metsästävän useampia lajeja.

    Suurriistan lisäksi he metsästivät myös pienempiä eläimiä, kuten jäniksiä ja kaneja.

    Sitä vastoin on vähän todisteita siitä, että neandertalilaiset metsästäisivät samanlaisia ​​pieniä maa -nisäkkäitä Iberian arkeologisten kohteiden analyysien mukaan, joissa neandertalinilaiset tarttuivat pisimpään.

    Meillä oli laajempi valikoima innovatiivisia ja tappavia työkaluja

    Heidän työkalunsa sopivat paremmin isompien eläinten metsästykseen, joten vaikka he yrittäisivät, he eivät ehkä ole onnistuneet saamaan pieniä eläimiä. Vaikka on näyttöä siitä, että he söivät lintuja, he ovat saattaneet houkutella heidät muiden kuolleiden eläinten ruhojen jäännöksillä sen sijaan, että metsästäisivät niitä aktiivisesti taivaalla.

    Kaiken kaikkiaan "nykyaikaisilla ihmisillä näytti olevan enemmän asioita, joita he voisivat tehdä stressaantuneena", Stewart sanoo. Tämä kyky innovoida ja sopeutua voi selittää, miksi korvasimme neandertalilaiset niin nopeasti.

    "Nopeammat innovaatiot johtavat parempaan tehokkuuteen ja hyödyntämiseen ympäristössä ja siten parempaan lisääntymiseen", Hublin sanoo.

    Hän uskoo, että nykyaikaisille ihmisille on ominaista jotain, mikä auttoi meitä sopeutumaan niin nopeasti. Siitä on joitain todisteita.

    Tiedämme, että neandertalin työkalut olivat huomattavan tehokkaita tehtäviinsä, joita he käyttivät, mutta kun saavuimme Eurooppaan, omamme olivat parempia. Arkeologiset todisteet viittaavat siihen, että meillä oli laajempi valikoima innovatiivisia ja tappavia työkaluja.

    Mutta työkalut eivät ole ainoita asioita, joita nykyaikaiset ihmiset ovat tehneet. Loimme myös jotain muuta, joka auttoi meitä kilpailemaan kaikkien muiden lajien kanssa maapallolla: symbolinen taide.

    Kuolleet sukulaisemme ovat saattaneet puhua

    Geneettinen analyysi viittaa siihen, että sekä neandertalilaisilla että denisovalaisilla oli kyky kieltä hallita. He kantoivat geenejä, joiden avulla voimme hallita tarkasti kieltemme liikkumista.

    Päämme oli kuitenkin muotoiltu eri tavalla kuin heidän, sanoo Shea. Tämä viittaa siihen, että voimme paremmin tehdä tiettyjä ääniä.

    Kasvomme sijaitsevat suoraan aivojemme alla, joten voimme hajottaa äänet lyhyisiin osiin.

    Sitä vastoin neandertalinilaisten ja muiden muinaisten hominiinien kasvot olivat kauempana kallon edessä. "Tämä vaikeuttaa tiettyjen äänien, kuten vokaalien, erottamista", Shea sanoo.

    Tämä ei välttämättä tarkoita sitä, etteivät he voisi puhua. Sen sijaan se voi osoittaa, että heidän kielensä oli enemmän kuin laulu.

    Pian sen jälkeen, kun modernit ihmiset lähtivät Afrikasta, on runsaasti todisteita siitä, että he tekivät taidetta. Arkeologit ovat löytäneet koristeita, koruja, kuvaannollisia kuvia myyttisistä eläimistä ja jopa soittimia.

    "Kun nykyaikaiset ihmiset osuivat maahan [Euroopassa], niiden populaatio kasvoi nopeasti", sanoo Nicholas Conard Saksan T & uumlbingenin yliopistosta, joka on löytänyt useita tällaisia ​​muistomerkkejä. Kun numeromme kasvoivat, aloimme elää paljon monimutkaisemmissa sosiaalisissa yksiköissä ja tarvitsimme kehittyneempiä tapoja kommunikoida.

    40 000 vuotta sitten ihmiset Euroopassa tekivät asioita, jotka meistä jokainen tunnistaisi taiteeksi. Yksi silmiinpistävimmistä on puinen veistos leijona-ihmisen patsasta, nimeltään L & oumlwenmensch, löydetty Saksan luolasta. Vastaavia veistoksia samalta ajalta on löydetty muualta Euroopasta.

    He eivät tarvinneet koko arsenaalia symbolisia esineitä työnsä tekemiseen

    Tämä viittaa siihen, että jaoimme tietoa eri alueiden kulttuuriryhmien kesken sen sijaan, että pidämme tietoa itsellämme. Näyttää siltä, ​​että taide oli tärkeä osa identiteettiämme ja auttoi tuomaan eri ryhmät yhteen.

    Toisin sanoen symbolit olivat eräänlainen sosiaalinen liima. Ne voivat "auttaa ihmisiä järjestämään sosiaaliset ja taloudelliset asiat keskenään", Conard sanoo.

    Sitä vastoin neandertalilaiset eivät näyttäneet tarvitsevan taidetta tai symboleja. On vain vähän todisteita siitä, että he tekivät koruja, mutta eivät siinä määrin kuin me. "He tekivät metsästystä, ruoanlaittoa, nukkumista, syömistä, seksiä ja virkistystä. He eivät tarvinneet koko arsenaalia symbolisia esineitä saadakseen työnsä valmiiksi."

    Ihmisille symbolisen tiedon jakaminen on ollut ratkaisevan tärkeää menestyksemme kannalta. Jokaisella saamallamme uudella idealla on mahdollisuus tulla kuolemattomaksi siirtymällä sukupolvelta toiselle. Näin kieli levisi esimerkiksi.

    He löysivät uran ja jäivät siihen kiinni

    Se, että teimme mitä tahansa taidetta ollenkaan käyttäen samoja käsiä, jotka tekivät kaikki nämä työkalut, osoittaa myös ainutlaatuisen kykymme käyttäytymiseen vaihtelevuuteen, Shea sanoo.

    "Teemme kaiken enemmän kuin yhdellä eri tavalla", hän sanoo. "Usein ratkaisuja, joita keksimme yhteen ongelmaan, voimme käyttää uudelleen ratkaisemaan toisen. Tämä on asia, jonka teemme yksinomaan hyvin."

    Muut muinaiset hominiinit näyttivät tekevän samaa uudestaan ​​ja uudestaan. "He löysivät uran ja jäivät siihen kiinni."

    Oliko meillä ylivoimaisia ​​aivoja kiittää tästä?

    Se on ollut suosittu näkemys pitkään. Yllä olevan kaltaiset kuvat ihmiskunnan evoluutiosta osoittavat usein etenemisen apinan kaltaisista olennoista nykyajan ihmisiksi, joilla on yhä suurempia aivoja asioiden edetessä.

    Suurin osa eurooppalaisista kehitti laktoosinsietoa vasta, kun esi -isämme alkoivat syödä enemmän maitotuotteita

    Todellisuudessa evoluutiokertomuksemme on monimutkaisempi. Homo erectus selviytyi pitkään ja oli ensimmäinen hominiinilaji, joka laajeni Afrikasta & ndash ennen edes neandertalinilaisia, mutta sen aivot olivat melko pienet.

    Tämän seurauksena jotkut antropologit ovat epämiellyttäviä ajatuksesta, että suuret aivot olivat ratkaisu. Suurilla aivoillamme saattoi olla rooli menestyksessämme, mutta neandertalinilaisilla oli yhtä suuret aivot kuin kehon kokoon nähden.

    Hublin sanoo, että on olemassa hienostuneempi selitys.

    Tiedämme, että käyttäytymisemme tai olosuhteemme, joissa olemme, voivat muuttaa geneettistä koostumustamme.

    Meidän ja neandertalin ja denisovanilaisten sukulaisten välillä on tärkeitä eroja

    Esimerkiksi suurin osa eurooppalaisista kehitti laktoosinsietoa vasta, kun esi -isämme alkoivat syödä enemmän maitotuotteita. Genetic changes can also occur when large populations are faced with devastating diseases such as the Black Death in the 14th Century, which changed the genes of survivors.

    In a similar vein, Hublin proposes that modern humans, at some point, benefited from key genetic changes.

    For the first 100,000 years of our existence, modern humans behaved much like Neanderthals. then something changed. Our tools became more complex, around the time when we started developing symbolic artefacts.

    We now have genetic evidence to suggest that our DNA changed at some point after we split from the common ancestor we shared with Neanderthals.

    When peering into our genetic make-up, there are important differences between us and our Neanderthal and Denisovan relatives. Geneticists have identified several dozen points in our genome that are unique to us, and several of them are involved in brain development.

    Before we developed these abilities, modern humans and other hominins were fairly evenly matched

    This suggests that while Neanderthals may have had a similar brain size to ours, it may have been the way our brains developed over our lifetimes that was key to our success.

    We don't know what benefits these genetic changes had. But others have suggested that it is our hyper-social, cooperative brain that sets us apart. From language and culture to war and love, our most distinctively human behaviours all have a social element.

    That means it could be our propensity for social living that led to our ability to use symbols and make art.

    For tens of thousands of years, before we developed these abilities, modern humans and other hominins were fairly evenly matched, says Conard. Any other species could have taken our place.

    But they did not, and eventually we out-competed them. As our population exploded, the other species retreated and eventually disappeared altogether.

    If that's true, we might have our creativity to thank for our survival.

    But there is one other possibility, which we can't entirely ignore. Maybe it was pure chance. Maybe our species got lucky and survived, while the Neanderthals drew the short straw.

    Melissa Hogenboom is BBC Earth's feature writer. She is @melissasuzanneh on Twitter.


    Neanderthals Died Out 10,000 Years Earlier Than Thought, With Help From Modern Humans

    New fossil dates show our ancient cousins disappeared 40,000 years ago.

    The Neanderthals died out about 10,000 years earlier than previously thought, new fossil dating suggests, adding to evidence that the arrival of modern humans in Europe pushed our ancient Stone Age cousins into extinction. (Read "Last of the Neanderthals" in National Geographic magazine.)

    Neanderthals' mysterious disappearance from the fossil record has long puzzled scholars who wondered whether the species went extinct on its own or was helped on its way out by Europe's first modern human migrants.

    "When did the Neanderthals disappear, and why?" says Tom Higham of the United Kingdom's University of Oxford, who authored the new fossil dating study published on Wednesday in the journal Nature. "That has always been the big question."

    His research bolsters the idea that Europe's first modern human arrivals played a role. The new fossil dating suggests that Neanderthals died out in isolated patches across western Europe, with small areas overlapping in mosaic fashion for thousands of years with the arrival sites of the first modern humans there.

    A doughty branch of the early human family, Neanderthals were big-brained and thick-boned hunters who once ranged from Spain to Siberia. Neanderthals begin appearing in the fossil record some 250,000 years ago and were thought to have dwindled to their last refuges about 30,000 years ago.

    The results suggest that while Europe was a Neanderthal stronghold about 45,000 years ago, the species vanished within 5,400 years.

    The new finding relies on 196 samples of animal bones, shells, and charcoal taken from 40 Neanderthal cave sites reaching from Gibraltar to the Caucasus. Largely from prey species such as deer, bison, and mammoth, the bones all bear cut marks from a type of stone blade that Neanderthals used.

    "Some previously dated bones were only loosely associated with Neanderthals," Higham says. "We wanted ones we were sure they had handled."

    Dating those bones suggests that Neanderthals underwent a population decrease around 50,000 years ago that left them isolated in patches, just about the time that early modern humans arrived.

    Competitive pressure from those early Europeans, who hunted many of the same prey species, may have helped isolate Neanderthals, hastening the extinction of a branch of humankind that had previously weathered ice ages and what geneticists call "population bottlenecks."

    "In ecology when you see a species that is isolated and losing genetic diversity, you are seeing one that is often on the way out," Higham says. "I think most of my colleagues would agree that having modern humans around played some role in the disappearance of the Neanderthals."

    The new arrivals may have spurred an era of stone tool use among the Neanderthals that overlaps with the arrival time of the new migrants.

    But a large volcano that erupted in Italy around the time of Neanderthal demise may have hurt both populations. On top of that, a cooling climate event around 40,000 years ago in Europe may have "delivered the coup de grâce to a Neanderthal population that was already low in numbers and genetic diversity, and trying to cope with economic competition from incoming groups of Homo sapiens," says Chris Stringer of the Natural History Museum in London.

    Stringer praised the new research: "The overall pattern seems clear—the Neanderthals had largely, and perhaps entirely, vanished from their known range by 39,000 years ago."

    In a commentary accompanying the study, archaeologist William Davies of the United Kingdom's University of Southampton said the study "has thrown down the gauntlet, and future researchers will need to try hard to demonstrate Neanderthal survival in Europe after 40,000 years ago."

    Paleontologist Erik Trinkaus of Washington University in St. Louis was critical, however, calling parts of the study "wrong" and suggesting that some of its samples weren't truly from Neanderthal layers at cave sites.

    "This is nothing new or newsworthy," he said by email. "We have long known that the disappearance of Neandertals was a long, slow and complex process."

    Trinkaus's research has supported sites in Spain as a last refuge for the Neanderthals, an idea the new study finds no evidence for.

    A study co-author and radiocarbon dating expert, Rachel Wood of the Australian National University in Canberra, defended the samples, noting that the cave layer dates conform to independently dated volcanic ash measures. The ages of the layers also made sense, such that "the dates at the bottom of the site are older than those at the top. This is completely different to the situation ten years ago where dates were often completely mixed."

    More accurate dating at Neanderthal sites in recent years has generally pushed back the 30,000-year date for Neanderthal extinction, says paleontologist Katerina Harvati of Germany's University of Tuebingen, making the new study results look more reasonable. "In my view this work represents the foundation of a uniform chronological framework for Neanderthal studies," she said by email.

    In recent years, studies of Neanderthal genes retrieved from ancient fossils have revealed that early modern humans mated with their cousins in antiquity. This interbreeding is thought to have happened more than 60,000 years ago and has left traces in about one to two percent of the gene maps of modern people of non-African origin.

    The Neanderthal genes that turn up in people today are from this older era, after the two species were in contact but well before Neanderthal extinction. The intermingling seen in the new study took place after that early interbreeding era, Higham says. That's not to say that they didn't continue to mate during the later European overlap in ranges, he adds, but any genes transferred during those liaisons haven't turned up so far in genetics research.


    Prehistoric man lived with and loved Neanderthals in the Negev 50,000 years ago

    Amanda Borschel-Dan on The Times of Israelin juutalaisen maailman ja arkeologian toimittaja.

    A new multidisciplinary archaeological study attempting to define when and where early man first met and lived alongside his older Neanderthal cousins has pinpointed that meet-cute to Israel’s Negev Desert some 50,000 years ago.

    According to the study, it is during this time period that the ancestors of modern humans may have bred with their Neanderthal neighbors, resulting in a lasting Neanderthal genetic fingerprint even after the species itself died out.

    “What was the nature of the encounter we have identified between the two human species? Did Neanderthals throughout the country become naturally extinct, merging with modern man, or did they disappear in violent ways? These questions will continue to concern us as researchers in the coming years,” said Dr. Omry Barzilai, excavation director at the Boker Tachtit site on behalf of the Israel Antiquities Authority.

    According to an IAA press release, this is the first study that provides scientifically gathered and analyzed evidence for the coexistence of the two prehistoric cultures in the Middle East.

    “This goes to show that Neanderthals and Homo sapiens in the Negev coexisted and most likely interacted with one another, resulting in not only genetic interbreeding, as is postulated by the ‘recent African origin’ theory, but also in cultural exchange,” said lead authors Prof. Elisabetta Boaretto of the Weizmann Institute of Science and the IAA’s Barzilai in a Weizmann press release.

    Part of the evidence was gathered from a recent excavation of Boker Tachtit, located south of modern-day Kibbutz Sde Boker. “Boker Tachtit is the first known site reached by modern man outside Africa, which is why the site and its precise dating are so important,” said Barzilai.

    According to the study’s authors, through new hi-tech methods and reevaluation of old samples, the researchers have successfully identified the earliest evidence of modern human activity that was concurrently occurring alongside Neanderthal inhabitation in the same region.

    The study, which is published in the prestigious Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) journal on Wednesday, uses traditional archaeological methods, as well as laboratory carbon-14 dating methodology and new hi-tech optically stimulated luminescence (OSL) dates.

    “The dating of the site to 50,000 years ago proves that modern man lived in the Negev at the same time as Neanderthal man, who we know inhabited the region in the same period. There is no doubt that, as they dwelt in and moved around the Negev, the two species were aware of each other’s existence. Our research on the Boker Tachtit site places an important, well-defined reference point on the timeline of human evolution,” said Barzilai.

    Written by a large team including Weizmann’s Boaretto and the IAA’s Barzilai, the PNAS article, “The absolute chronology of Boker Tachtit (Israel) and implications for the Middle to Upper Paleolithic transition in the Levant,” describes how recent chronological studies based on radiocarbon dating from other sites in the Levant spurred the team to rethink the previously recognized dating at the Boker Tachtit site, determined from earlier excavations.

    So the team, funded by the Max Planck-Weizmann Center for the Integrative Archaeology and Anthropology, conducted new excavations from 2013-2015 and gathered very small individual fragments of wood charcoal. At least a millimeter in their longest dimension, the minuscule samples were analyzed by Boaretto and her Weizmann lab.

    The samples belonged to four major species: Pistacia atlantica (a species of pistachio tree), Juniperus cf phoenicea (Phoenician juniper), Tamarix sp. (tamarisk, salt cedar) and Hammada scoparia. According to the article, the radiocarbon dating samples were from clear archaeological contexts that could be associated with significant flint concentrations, which provide a source of typological dating.

    The C-14 dates and the optically stimulated luminescence (OSL) dates overlap between 50,000 and 44,000 years ago, a range of 6,000 years.

    “We are now able to conclude with greater confidence that the Middle-to-Upper Paleolithic transition was a rather fast-evolving event that began at Boker Tachtit approximately 50-49,000 years ago and ended about 44,000 years ago,” said Boaretto in a Weizman press release.

    According to the study, a lot went down during this relatively short period and it corresponds to three periods earmarked by early man’s development and dispersal in the Levant: Late Middle Paleolithic (LMP), Initial Upper Paleolithic (IUP) and Early Upper Paleolithic (EUP).

    “For the first time in prehistoric research, the results of the dating prove the hypothesis that there was definitely a spatial overlap between the late Mousterian culture, identified with Neanderthal man, and the Emiran culture, which is associated with the emergence of modern man in the Middle East,” said Barzilai.

    Luotatko The Times of Israeliin saadaksesi tarkkoja ja oivaltavia uutisia Israelista ja juutalaisesta maailmasta? Jos on, liity Times of Israel -yhteisö. Vain 6 dollaria kuukaudessa saat:

    • Tuki riippumatonta journalismiamme
    • Nauttia mainokseton käyttökokemus ToI-sivustolla, sovelluksissa ja sähköposteissa sekä
    • Saada pääsy yksinoikeudella vain ToI -yhteisön kanssa jaetulle sisällölle, kuten Israel Unlocked -virtakierrossarjamme ja perustajatoimittajan David Horovitzin viikoittaiset kirjeet.

    Olemme todella iloisia, että luit X Times of Israel -artikkeleita viimeisen kuukauden aikana.

    Siksi tulemme töihin joka päivä - tarjoamaan kaltaisillesi vaativille lukijoille pakollisen katsauksen Israelista ja juutalaisesta maailmasta.

    Joten nyt meillä on pyyntö. Toisin kuin muut uutiset, emme ole asettaneet maksumuuria. Mutta koska tekemämme journalismi on kallista, kutsumme lukijoita, joille The Times of Israelista on tullut tärkeä, tukemaan työtämme liittymällä Times of Israel -yhteisö.

    Jo 6 dollarilla kuukaudessa voit auttaa tukemaan laadukasta journalismiamme samalla kun nautit The Times of Israelista MAINOSVAPAAsekä pääsy yksinomaiseen sisältöön, joka on vain Times of Israel -yhteisön jäsenten saatavilla.


    Climate Change May Have Contributed To The Extinction Of Neanderthals And Rise Of Modern Humans

    A research team of the University of Cologne in Germany has published an open access paper arguing that a series of cold, dry phases during the last European ice-age triggered the demise and finally lead to the extinction of Neanderthals in Europe.

    The oldest evidence of any hominids in Europe date back 700,000 to 600,000 years ago. At that time, Europe was covered in forests, with many large animals, like elephants, rhinoceroses, horses, deer and large bovines, roaming free. As prey species were abundant, different subspecies of the genus Homo could coexist contemporarily. From 350,000 to 40,000 years ago Neanderthals (H. neanderthalensis) became the dominant human species in Europe.

    Skullcap of H. neanderthalensis from Central Europe.

    As during the ice-age, starting some 125,000 years ago, the climate cooled and Central Europe became inhospitable, they survived in refugial areas located along the southern borders of the European continent. In the next 60,000 years the climate oscillated between long, cold phases and short warm intervals. Pollen analysis shows that during the cold phases the forests, covering the continent during the warm intervals, were quickly replaced by a shrub-filled grassland.

    Some 43,000 to 40,000 years ago sites with artifacts by Neanderthals disappear from the archaeological record, to be replaced by the culture of the Aurignacian, characterized by artifacts (like stone tools, prehistoric art and even musical instruments) attributed to the modern human species H. sapiens. Analyzing the chemical properties of annually deposited layers of stalagmites from two caves in modern Romania, the scientists were able to reconstruct the climate in Central and Eastern Europe between 44,000 and 40,000 years ago.

    In this 2013 photo provided by Bogdan Onac, researcher Vasile Ersek stands in the Ascunsa Cave in . [+] Romania, one of the studied sites.

    A drop in global temperatures marks the beginning of the last ice-age some 125,000 years ago. 70,000 to 60,000 years ago the climate temporarily stabilizes, becoming warmer again. 50,000 years ago, as the large ice-shields of North America melted in response to the warming climate, a large quantity of freshwater flowing into the Atlantic Ocean slowed down the oceanic currents. As those currents are important to carry warm water and air towards Europe, the continent experienced a chaotic pattern of cooling phases interrupted by short, dry pulses. The studied cave deposits show two pronounced cooling episodes 44,000 to 43,000 and 40,800 to 40,200 years ago. 42,000 ago also the climate in Europe became much drier. In response the forests covering most of the continent were quickly replaced by grassland. The last traces of Neanderthals are found before this phase. During the cold and dry phase any signs of human activity disappear completely. When the climate warms again new artifacts appear in the archaeological record, attributed to modern humans. The research argues that in the cold, dry grassland also large animals were rare. Neanderthals, a society of specialized hunters, would have faced a hard time to survive without large preys to hunt. Unlike previous cold phases, also this time the southern refugial areas were occupied by a new human species, as modern humans were migrating from the Near East into Europe. The already small populations of Neanderthals were forced to stay in the tundra and unable to hunt there large prey, they numbers quickly dwindled. Finally Neanderthals went extinct 40,000 years ago. The now empty landscape was quickly claimed by modern humans, migrating from the southern borders into the heart of Europe, as the climate became more hospitable again 40,000 to 35,000 years ago.

    As compelling this scenario appears, some unanswered problems remain. Neanderthals were one of the most successful human species, surviving more than 300,000 years of climate change. In the past, they apparently were able to adapt both to the changing environment as changes in prey populations. The ice-age grassland, unlike the modern tundra, was a nutrient-rich landscape and able to sustain large herds of herbivores, like mammoths, horses and reindeers. Also, the role modern humans played in the demise of the Neanderthals remains unclear. Some recent archaeological finds suggest that instead of mutual competition, there was an cultural exchange, even of genetic material, between the different human species.


    In 1908, the first nearly complete skeleton of a Neanderthal was found at La Chapelle-aux-Saints in France. Because he suffered from a degenerative joint disease, this skeleton was originally reconstructed as stooped over. This slouching posture came to exemplify our image of Neanderthals, but it was later found that this reconstruction was incorrect.